船舶噪音干扰逆戟鲸交流
http://www.beiww.com/stwm 2016-02-16 17:51:36  来源:中国科学报

  生活在哈罗海峡的逆戟鲸 图片来源:Beamreach.org

  轮船发出的噪音可能会让生活在美国华盛顿州西雅图海滨水域的濒危动物逆戟鲸更难捕捉到大马哈鱼。逆戟鲸也被科学家称为“南方居民杀手鲸”,是美国唯一一种本土鲸。 19世纪末,逆戟鲸的数量在200头左右。然而上世纪60年代,当47头逆戟鲸被捕捉用于展览后,其数量急剧减少。今天,其数量大约仅有80头,它们受《濒危物种保护法案》的保护。

  目前,这些鲸鱼已经因为猎物奇努克鲑数量的减少而面临艰难境遇。近日,科学家在线发表于开放同行评议期刊PeerJ的研究表示,这些海洋哺乳动物会通过声音与同伴交流及定位猎物,然而进入其生活海域哈罗海峡的船只可能对这种声音形成干扰。从2011年3月到2013年10月的28个月里,研究人员利用放置在离岸50米的逆戟鲸夏日栖息地中心的水下听音器,测量了1582艘船发出的噪音,其中包括矿砂船、拖船、油船、货船、军舰、游艇以及渔船。

  研究发现,这些船只会在水下产生频率在1万~4万赫兹的高频噪音,这一波段和逆戟鲸以及其他有牙齿的鲸类发出的声音音频相同。尽管科学家仍不知晓轮船的噪音如何影响逆戟鲸,但是他们强调,其他研究人员已经发现,当发出巨大噪音的轮船经过栖息地附近时,这些鲸会增加其通常音频的振幅。

  这项研究进一步引发了全球对于商业船只噪音对鲸(包括须鲸类与蓝鲸)听觉影响的担忧。例如,科学家发现,由于北大西洋没有商业船只的干扰,该海域的露脊鲸压力更小。科学家表示,降低船只噪音的技术已经存在,并且军用船只就利用了该技术,它会让运行的船只极为安静。而且,他们强调,还有一种更加容易的改变方法:降低船速。

 

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